Rendez votre élève attentif aux phénomènes de la nature, bientôt vous le rendrez curieux: mais, pour nourrir sa curiosité, ne vous pressez jamais de la satisfaire.

Mettez les questions a sa portée, et laissez-les-lui résoudre.
Qu’il ne sache rien parce que vous le luis avez dit, mais parce qu’il l’a compris lui-même; qu’il n’apprenne pas la science, qu’il l’invente.

Si jamais vous substituez dans son esprit l’autorité à la raison, il ne raisonnera plus; il ne sera plus que le jouet de l’opinion des autres.

Vous voulez apprendre la géographie a cet enfant, et vous lui allez chercher des globes; des sphère, des cartes: que de machines!

Pourquoi toutes ces représentations? Que ne commencez-vous par lui montrer l’objet même, afin qu’il sache de quoi vous lui parlez!

Une belle soirée on va se promener dans un lieu favorable, où l’horizon bien découvert laisse voir à plein le soleil couchant, et l’on observe les objets qui rendent reconnaissable le lieu de son coucher.

Le lendemain, pour respirer le frais, on retourne au même lieu avant que le soleil se lève.
On le voit s’annoncer de loin par les traits de feu qu’il lance au-devant de lui.
L’incendie augmente, l’orient paraît tout en flammes: à leur éclats on attend l’astre longtemps avant qu’il se montre: à chaque instant on croit le voir paraître; on le voit enfin.
Un point brillant part comme un éclair et remplit aussitôt tout l’espace; le voile des ténèbres s’efface et tombe.
L’homme reconnaît son séjour et le trouve embelli.
La verdure a pris durant la nuit une vigueur nouvelle; le jour naissant qui l’éclaire, les premiers rayons qui la dorent, la montrent couverte d’un brillant réseau de rosée qui réfléchit à l’œil la lumière et les couleurs.
Les oiseaux en chœur se réunissent et saluent de concert le Père de la vie; en ce moment pas un seul ne se tait; leur gazouillement, faible encore, est plus lent et plus doux que dans le reste de la journée, il se sent de la langueur d’un paisible réveil.
Le concours de touts ses objets porte aux sens une impression de fraîcheur qui semble pénétrer jusqu’à l’âme.
Il y a là une demi-heure d’enchantement auquel nul homme ne résiste: un spectacle si grand, si beau, si délicieux, n’en laisse aucun de sang froid.

Ne tenez point à l’enfant des discours qu’il ne peut entendre.
Point de descriptions, point d’éloquence, point de figures, point de poésie.
Il n’est pas maintenant questions de sentiment ni de goût.

Continuez d’être clair, simple et froid; le temps ne viendra pas trop tôt de prendre un autre langage.
Dans cette occasion, après avoir contemplé avec lui le soleil levant, après lui avoir fait remarquer du même côté les montagnes et les autres objets voisins, après l’avoir laissé causer là-dessus à son aise, gardez quelques moment le silence comme un homme qui rêve, et puis vous lui direz: Je songe que hier au soir  le soleil s’est couché là, et qu’il s’est levé là se matin, comment cela peut-il se faire? N’ajoutez rien de plus; S’il vous fait des questions, n’y répondez point; parlez d’autre chose. Laissez-le à lui-même. Et soyez sûr qu’il y pensera.

Pour qu’un enfant s’accoutume à être attentif, et qu’il soit bien frappé de quelque vérité sensible, il faut bien qu’elle lui donnent quelques jours d’inquiétudes avant de la découvrir. S’il ne conçoit pas assez de celle-ci de cette manière, il y a moyens de la lui rendre plus sensible encore, et ce moyen c’est de retourner la question.

S’il ne sait pas comment le soleil parvient de son coucher à son lever, il sait au moins comment il parvient de son lever à son coucher, ses yeux seuls le lui apprennent. Éclaircissez donc la première question par l’autre: ou votre élève est absolument stupide, ou l’analogie est trop claire pour lui pouvoir échapper.

Voilà sa première leçon de cosmographie.

L’éducation par la nature, Jean-Jacques Rousseau, L’Emile, Livre III (1762)

Rendete il vostro allievo attento ai fenomeni della natura. Lo incuriosirete presto, ma per nutrire la sua curiosità, non abbiate fretta di soddisfare quest’ultima.

Mettete le domande alla sua portata e fatele risolvere a lui. Che non sappia nulla perché glielo avete detto voi, ma perchè l’ha capito da solo ; non deve imparare la scienza, la deve inventare.

Se sostituirete nella sua mente l’autorità alla ragione, non ragionerà più, sarà soltanto il giocattolo dell’opinione altrui.

Volete insegnare la geografia a questo bambino, e andate a prendergli dei mappamondi, delle sfere, delle cartine geografiche ; che marchingegni !

Perché tutte queste rappresentazioni ? Cominciate piuttosto a fargli vedere l’oggetto stesso, perché capisca di cosa parlate !

Una bella sera si va a fare una passeggiata in un luogo adatto, dove l’orizzonte ben scoperto lascia vedere in pieno il tramonto ; lo si osserva attraverso gli oggetti che rendono riconoscibile il luogo del tramonto.

L’indomani, per respirare un po’ d’aria fresca, si ritorna allo stesso posto prima dell’alba.
Si vede il sole che si annuncia da lontano con i tratti di fuoco che lo precedono.
L’incendio aumenta, l’oriente pare tutto in fiamme; già dal loro fulgore si presagisce l’astro, molto prima che questo si mostri. Si ha l’impressione di vederlo comparire ad ogni istante. Finalmente lo si vede.
Un punto brillante parte come un lampo e riempie immediatamente tutto lo spazio; il velo delle tenebre si squarcia e cade.
L’uomo riconosce il proprio habitat e lo trova impreziosito.
Il verde durante la notte ha assunto nuovo vigore, la luce nascente che l’illumina, i primi raggio che l’indorano, tutto ciò lo mostrano come coperto di una rete brillante di rugiada, che riflette ai nostri occhi la luce ed i colori.
Gli uccelli si riuniscono in coro e salutano il Padre della vita; in questo momento non ce n’è uno che tace. Il loro cinguettio, ancora debole, è più dolce e lento che negli altri momenti della giornata; segnale di un piacevole risveglio.
Il concorso di tutti questi elementi porta ai nostri sensi un’impressione di freschezza che sembra penetrare fin nell’anima.
C’è una mezz’ora di incantesimo al quale nessun essere umano può resistere: uno spettacolo così grande, così bello, così delizioso, che non lascia indifferente nessuno.

Non fate al bambino discorsi che non può capire.
Né descrizioni, né eloquenza, figure retoriche o poesia.
Non è questione qui di sentimento, né di gusto.

Continuate ad esser chiari, semplici e freddi; arriverà prima o poi il momento di cambiar tipo di linguaggio.
In questa occasione, dopo aver contemplato l’alba con lui, dopo avergli fatto notare dallo stesso lato le montagne e gli altri oggetti vicini, dopo averlo lasciato chiacchierare a suo piacimento su ciò, osservate alcuni momenti di silenzio come qualcuno che sogna, e poi gli direte: stavo pensando che ieri il sole è tramontato lì e che stamattina è sorto di là; com’è possibile? Non aggiungete nulla. Se vi fa delle domande, non rispondete, parlate d’altro. Lasciatelo solo. E state tranquilli che ci penserà.

Perché un bambino si abitui ad essere attento e perché sia colpito da una verità sensibile, è bene che questa gli procuri alcuni giorni di inquietudine prima di scoprirla. Se non la coglie abbastanza a questo modo, c’è la possibilità di rendergliela ancor più vicina e questo modo consiste nel girare la domanda.

Se non sa come fa il sole ad arrivare dal luogo del suo tramonto a quello dell’alba, almeno saprà come arriva dall’alba al tramonto; i suoi occhi sono sufficienti ad insegnarglielo. Chiarite quindi la prima domanda con la seconda: o il vostro allievo è assolutamente stupido, oppure l’analogia è troppo chiara per potergli sfuggire.

Ecco la sua prima lezione di cosmografia.

Traduzione dal francese di Nunzia Vezzola

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